沿着《真实世界的脉络》……

最后更新:2009-10-26

  • 概览

从知道《真实世界的脉络》的这本书的书名开始,我就被它吸引住了。真实性——这个我最重要的人生命题之一,又怎么能错过?可即便有着如此的期待和好奇,在我真正读了它以后,还是被震撼到了。

作者戴维·多伊奇(David Deutsch)在前言中的一些话很清楚地说明了这是一本什么样的书,摘抄如下:

“本书阐明了一种世界观。如果这样做存在一个动机的话,那么主要是由于一连串非凡的科学发现使我们现在对于真实世界的结构拥有了一些非常深刻的理论。”

“我们必须认真对待它们,不仅把它们看做各自领域的实用基础,而且把它们看作对世界的解释。”

“本书主要不是为这些理论辩护,而是探讨假如这些理论正确的话,那么真实世界的脉络应该是什么样子。”

上面提到的“理论”,不只有一个,而是四个。它们分别是:

  1. 休·埃弗里特(Hugh Everett)对量子理论的“多重世界”解释;
  2. 卡尔·波普尔(Karl Popper)的认识论;
  3. 阿兰·图灵的计算理论(图灵原理);
  4. 理查德·道金斯(Richard Dawkins)在达尔文基础上的进一步阐发的进化论。

我们怎么样去理解、认识复杂的事物,例如世界?在哲学上,一直存在着还原主义(Reductionism)整体主义(Holism)两种基本思想的分野——即整体等于部分之和,还是整体大于部分之和?作者认为,由于凸显现象(Emergence)的存在,我们不能在还原主义层次得到所有的解释;而整体主义又因为完全忽略了在低层次的理解而更不可取。所以,对于世界的最基本、最原始的理论(即所谓世界观),不是超弦理论这样在还原主义层次的“大统一理论”(GUT),而是“与我们最深刻的解释性理论最接近的理论”。

这里,“深刻的解释性理论”蕴含着全书的几个大前提:

  1. 人类知识还在经历着爆炸性的增长,尽管具体的理论越来越丰富,越来越细致,但这些知识中所蕴含的理解总是变得越来越通用,越来越深刻。深度终将战胜广度;
  2. 只有真实世界的结构是统一的和可理解的,则人类的知识结构才有可能趋于一个统一的、将万事万物普遍关联的“万有之理”。这不仅是作者的一个信仰,也是全书的主旨。否则,就不是真实世界的脉络,而是真实世界的碎片了;
  3. 以量子理论为首的四个理论由于其内在深刻而广泛的联系与一致性,已经可以彼此联合起来,初步形成对世界的解释性理解。
  • 深刻的解释性理解

下面就一起来看看书中展示的真实世界的脉络所在吧~篇幅有限,我略去了所有的讨论和思辨上的内容,这里仅列出涉及的主题和提出的观点。

  1. 亚原子粒子干涉实验的多重宇宙(multiverse)解释
  2. 这意味着真实世界存在着数量巨大(最近看到有文章说数目大约为10^10^16个)的平行宇宙。除了我们自己所处的这个宇宙以外,其余宇宙不可见,不可探测,而只通过微弱的干涉作用影响彼此。每一个宇宙的成分都类似于我们所处的这个宇宙,遵循同样的物理定律,但每个宇宙中粒子的位置有所不同。(物理学上的多重宇宙假说有很多种,在有的假说里不同宇宙是可以遵循不同的物理常数或不同的物理定律的。具体参见Tegmark对多重宇宙假说的分类

  3. 真实性的判断标准
  4. 由于形形色色唯我主义(Solipsism)的存在,真实性的判断本身成了一个问题。我们如何知道一件事物是真实的,外在于我独立存在的呢?我们又是哪里区分本质上“可理解”与本质上“不可理解”的界限呢?作者引用了约翰逊博士(Samuel Johnson)判断准则:

    如果按照最简单的解释,某实体是复杂且自主的,那么该实体就是真实的。

    并依据计算复杂性理论,将该准则改述为:

    如果需要大量的计算才能给我们以某实体是真实的幻觉,则该实体就是真实的。

  5. 关于虚拟现实生成器的讨论(与计算机领域的虚拟现实概念不同,这里讨论虚拟现实完全是广义和抽象上的)
  6. a)经过一番讨论,虚拟现实生成器的全部能力被定义为,能够为生成器编程给用户体验的所有真实和想象环境的集合。而虚拟现实的最终极限可以表达为物理定律对虚拟现实生成器施加的限制;

    b)虚拟现实生成器的三个组成部分:印象生成传感器,可以是直接作用于神经刺激信号的 (想一想电影《黑客帝国》就明白了);传感器,用于虚拟现实中的人机互动,也是可以在神经脉冲层次的;计算机,完成控制和计算;

    c)根据能力定义,虚拟现实生成器可以绘制逻辑可能(包含物理可能与物理不可能)的外部体验。对物理可能环境的准确绘制取决于对它物理性质的理解程度,反之亦然,即发现某环境的物理规律取决于能否创造一个对应的虚拟现实绘制;但虚拟现实所能绘制的物理不可能环境,恰好是那些觉察不出和物理可能环境有所区别的那类物理不可能环境。因此,物理世界和虚拟现实可表现世界之间,也许有着比我们想象的紧密、深刻得多的联系;

    d)另一方面,我们对于世界的体验从来就不是直接的,而是经由感官数据、神经传导、心智处理的。某种意义上说,我们关于外部真实世界的每一点体验都是虚拟现实的;我们每一点知识,思维和想象,都可能只是某种编码的程序,在大脑这个虚拟现实生成器上绘制出来的。而这样的虚拟现实,迄今为止,也只是在宇宙的一个叫做地球的行星周围才观察到的物理过程。(即指人这一具备感知思考能力的智慧生命形式。)“从生物学角度,人类对于环境的虚拟现实绘制是人类借以生存的独特方式。换句话说,这是人类为什么存在的原因。人类占据的生态位直接地、绝对地依赖于虚拟现实,就像考拉熊的生态位同样直接地、绝对地依赖于桉树叶一样。”(忍不住把“虚拟现实”一章的最后一段话完整摘录了下来。这里的思考无疑是深刻的,请参考我之前翻译的道金斯演讲《比我们所能料想的更加奇异:奇怪的科学》)。

  7. 虚拟现实的约束与可能
  8. a)根据图灵原理,有可能建造一台通用计算机,其全部本领包括任何其他物理对象所能完成的计算。而抛开虚拟现实生成器的传感与印象生成部分不谈(它们受限于具体的实现技术),仅就生成器的计算机部分来看,根据图灵原理:有可能建造一台通用虚拟现实生成器,其全部本领包括所有物理上可能的环境;

    b)这意味着:“物理定律使得它们自己被物理对象所认识,在物理上成为可能。因此可以说物理定律成全了自己的可理解性。”。从而也就蕴含着:“在多重宇宙的某处,物理地存在一些实体,能够无限准确地理解它们”(物理定律)。

  9. 生命的意义
  10. a)依照道金斯基于基因的对生命的理解,生物体本身只是基因(复制子,Replicator)环境的一部分。基因(指广义的基因,即复制子)体现了关于其对生态位的知识 。严格的说,是否适应某个生态位的东西是一条知识,而不是物理实体。生命(广义)是知识的物理化身;

    b)图灵原理描述了知识的物理体现(通过虚拟现实的方式),而生命,或许是在自然界实现该效果的一种手段。生命,即知识,的发展可能改变天体物理,乃至整个宇宙的结构,正如人类的历史改变了地球表层和大气层的外貌一样;

    c) 生命与非生命,或者说含有知识与不含有知识的物体本质区别究竟在哪里?关于这一点,需要采用多重宇宙观做出解释。随机事件在多重宇宙间的概率分布,以及复制子的定义和性质(关于生态位的知识)这两点决定了:纵观整个多重宇宙(当然这是不可能的,但便于说明),真正具有特殊物理性质的是有知识的物质。当其余物质在横跨其他宇宙后变得渐渐模糊、无法辨认,只有在知识的承载地,存在着横跨宇宙的最大尺度的规律性结构,好像多重宇宙中的一块水晶;

  11. 量子计算机
  12. 量子计算的本质是将有用的任务通过平行宇宙间的协作来完成的技术。图灵机(现代计算机的奠基性理论模型)和经典计算理论都隐含地使用了“经典力学”的概念,但即便如此,“比特”这个计算机所能操作的最小信息量,本质上仍然和量子(即离散块)是同一个概念。David Deutsch曾在1985年证明了量子物理下存在通用量子计算机,用的仍然是类似图灵机的构造,但用量子理论替换了基础的经典力学过程。(David Deutsch, 1985, Quantum theory, the Church-Turing principle and the universal quantum computer, Proceedings of the Royal Society of London

  13. 关于时间
  14. a)时间也是一个量子概念。经典时空观中关于时间作为时刻的序列,或是时间流的概念都是不准确的。事实上,传统时间概念只是量子时间概念的一种近似。然而在某些类型的物理过程中,这个近似必将被彻底打破。例如:宇宙的起源——大爆炸,黑洞内部,宇宙的最后坍缩阶段(大坍缩),以及亚微观尺度下量子效应撕裂时空的结构,形成封闭的时间环——时间机器等;

    b)经典时空观蕴含的决定论(因果关系)存在着“反事实条件”悖论。然而因果概念在多重宇宙量子时间概念框架下却具有完美的意义。在此框架的特殊情况下,如黑洞内部或大爆炸,因甚至不必出现于果之前;

    c)并不存在一个贯穿所有多重宇宙的时间框架,在我们宇宙其他时间(非当前时刻)的“瞬像”(一个具体时刻的宇宙),和其他宇宙的“瞬像”没有根本的界限。所谓我们宇宙中的其他时间,与其他宇宙其他时间的这种区分本身就是完全多余的。认为只有我们知道的时刻是唯一真实,或者相对其他时刻更为真实的想法不过是另一种形式的唯我主义。“所有时刻在物理上都是真实的。整个多重宇宙在物理上是真实的,其他都不是真的。”

  15. 关于时间旅行
  16. a)关于时间旅行的“祖孙悖论”中,错误的假设不是时间机器的存在性,也非自由意志,而是传统的时间理论;

    b)如果时间旅行是物理可能的,则根据图灵原理的虚拟现实形式(参见4a),可叙述为:存在描绘时间旅行的程序。David Deutsch在书中第十二章详细讨论了该程序在虚拟现实生成器上运行时应该是什么样子。可以看到,朝向过去的时间旅行绘制程序是逻辑可能的。根据虚拟现实生成器的能力定义(参见3c)及图灵原理形式(参见4a),如果该绘制程序在逻辑上不可能的,则朝向过去的时间旅行则是物理不可能的;

    c)而该程序的逻辑形式告诉我们:“朝向过去的时间旅行必定是在几个相互作用的而且彼此交叉的宇宙中发生的过程。在这一过程中,每当参与者在时间中旅行时,他们通常是从一个宇宙旅行到另一个宇宙。宇宙相连的精确方式除了依赖于其他因素以外,还依赖于参与者的心智状态。”;

    d)关于时间旅行的“知识悖论”:即通过时间旅行,知识从无中诞生。例如莎士比亚巨作爱好者将《哈姆雷特》带到了该剧尚未被创作的年代,又例如哺乳动物,比如人,通过时间机器来到了恐龙时代(参见5a,生命是知识的物理化身。所以这也是知识悖论的一种形式)。然而从多重宇宙的观点来看,该悖论也是不存在的。如果“把所有知识产生过程、整个文化与文明以及每一个人心智中的全部思维过程,还有生物圈的全部进化过程想像成一个巨大的计算”,“这是一个描绘一切存在事物的虚拟现实程序,其精确度不断增长”,则时间机器是一种计算资源,它与量子计算机一样,将计算任务分配到不同宇宙中从而获得计算的加速,知识在多重宇宙间直接得到事实上的加速传播与交换。

  17. 关于四大理论的现状
  18. 四大领域的基本理论就其发展历史而言,有着相当多的近似之处。它们一方面广泛在实践被采用,另一方面又在理论上被贬斥和冷落,“拒绝被当作真实世界的解释”。如图灵原理、人工智能与人脑意识、自由意志的争论,如波普尔认识论与归纳主义的争论,如多重宇宙与哥本哈根学派解释的争论,进化论更是遭遇了激烈的质疑和批评。Deutsch认为,分别孤立的看,这四大理论在解释上各自存在缺陷,并显得冷酷而悲观。从广义上看,它们单独一种作为世界观的基础都只不过是还原主义的一种形式。而把它们四者相互结合作为真实世界结构的解释时,不仅各自的缺陷被弥补了(书中有讨论,此处暂略),其解释力也是惊人的。

  19. 宇宙终结的展望
  20. 在书中最后一章“宇宙终结点”,Deutsch再一次为四大理论联合起来解释真实世界结构做了辩护,并应用四大理论试探性地解释了Tipler的欧米伽点理论(Omega Point)。Ω,也就是希腊文的最后一个字母。欧米伽点最早是由法国哲学家、神学家德日进(Pierre Teilhard de Chardin,德日进是他的中文名)创造出来的词汇,用于描述宇宙演化的终点。之后广泛被宇宙学、科幻小说等引用。其中,Tipler的欧米伽点理论就是其中之一。可以看到,尽管Tipler欧米伽点理论不乏惊人之语,然而其核心思想仍然是可由四大理论联合辩护的。宇宙终结,“上帝”、智能进化、道德、美……多么恢弘伟大的一章啊!!

  • 一些读后感想

今年4月份的时候读完这本书,激动和震撼的心情真是难以言表。记得曾在豆瓣上看到过一个签名档:“喜欢所有刷新认识的书和电影”。这本《真实世界的脉络》无疑就属于此类。而让我激动和震撼的“刷新认识”之处不仅在于其见解的深刻,在于其思辨的美感,在于其逻辑的严密,更加在于一种可能性。正如作者在前言里所说(原谅我的重复引用):

“本书主要不是为这些理论辩护,而是探讨假如这些理论正确的话,那么真实世界的脉络应该是什么样子。”

以上,我用了近乎罗嗦的篇幅试着去展示这本书所谈论的内容——是的,仅仅是展示,浮光掠影的概括忽略了太多的细节——期望可以表达这些内容所涵盖的广度和深度带给我的震撼。宇宙、时间、生命……这些被思考了上千年的哲学问题,竟然有了如此清晰的表达和全新的可能性!这样的时刻,我不得不由衷赞叹,生活在现今这个时代真是一种幸运!

自此之后一发不可收拾,先后又读了《宇宙的琴弦》,《时间简史》,《上帝与新物理学》等几本书。豆瓣的待阅列表上也还排着长长一串。一个新的领域就此开启了,我甚至开始关心日内瓦的那台对撞机是否能找到些关于超弦理论的间接证明。:D

  • 关于对本书的一些批评

尽管这本书在豆瓣上有着8.8的高分,在亚马逊(Amazon.com)上却是出人意料的两极分化。116条评论中42条给了5星,36条给了1星。大致浏览一遍全部1星的评价(不得不说,Amazon.com上读者的书评写的还真是认真和仔细),批评大体分为以下几个方面:

  1. 理论硬伤,逻辑基础脆弱,多重宇宙部分仅仅建立在光的双狭缝实验与非随机干涉现象上;
  2. 多重宇宙内容单薄,缺乏创新性内容与领域研究成果的引用;
  3. 作者行文风格过于傲慢和自以为是;
  4. 作者的跨领域讨论实属自不量力,世界观、真实性这些形而上色彩浓厚的内容哲学家会写的更好;
  5. 自相矛盾,将一切归结到量子物理不过是另一个层次的还原主义。

仔细想想,我倒觉得这些批评都不构成什么实质性的问题。我理解这是一本哲学色彩浓厚的科学书籍,或者倒不如这是一本科学色彩浓厚的哲学书籍。在于展示新世界观框架下一个崭新的世界结构,呼吁重视四大理论的解释意义(而不仅是实践应用),及其联合起来的解释力。相信多重宇宙部分在其余书籍里一定有更深入的讨论。行文风格是属于个人喜好了,1、2、4的批评,我感觉都是对这书有着错误的期待导致的。至于最后一条,倒是有些以子之矛攻子之盾的味道。:D 可毕竟还是没有实质性的杀伤力,因为缺少可替代的更好的解释哪。

  • 关于作者David Deutsch

暂时不写了。感兴趣的话,不妨看Edge还有Wiki上的介绍。:)

三观《恋爱的犀牛》

一个寒风凛冽的夜晚

一座永远青春的校园

爱情熊熊燃烧

思想瑟瑟发抖

风吹过,我醉了

风吹过阳光下的草地,激起一片片涟漪。我眼睁睁地看着它迎面而来,吹散头发,吹起衣摆,吹动内心的每一个字节。眼睁睁,眼睁睁地看着它穿透我身体,穿透整个世界。

暗夜的浮云多么白,多么美!在秋风的伟力下,驰骋无忌。抚着胸口跃动的心情,简直就要唱出“我若是一朵轻捷的浮云,能和你同飞”,“若是在少年时,定能和你同游天际”这样的句子。此时此刻,夜空却是深沉的,布满了星星。简洁,纯粹,好像茫茫雪地里我们的旅行。

不禁又想起那一年在海南的骑行。从琼海到博鳌的一段路上,伸手不见五指。没有车灯,只能借着零星路过的汽车的灯光,才能勉强看清前方的一小段道路。因此,绝大部分时间只能异常缓慢地前行。这时候,两旁的树木一点一点地从黑暗中显现。然而这黑暗却没有尽头,它就像是道路一样,连绵、延伸开去,通向无尽的未知与神秘。那时候天空的色彩也是这样简单和深邃。深色的云层布满整个天空,只在少许空隙透出更远处天穹的色彩。天穹的色彩来的浅,来的淡,云层却来的深,来的暗。若不是仔细去看,哪朵是天,哪块又是云呢?

风吹过的声音只属于天空。就像是气泡,咕嘟咕嘟,只属于水下的那个世界。这声音的咒语奇迹般地驱使着我,想要摹绘出这暗夜无与伦比的美丽。只是,我已不能够。因为风吹过,我已醉。

漫长的等待

为着一个漫长的等待
我从远方来到这里
寻觅梦中黑色的长发
寻觅一个脉脉的凝望
还有那欲罢不能的甜蜜爱抚

这是一次漫长的等待
我满怀珍惜与期待
只为把心呈递给你
恰如我将所有罪恶倾诉给你

这会是一场漫长的等待
我寻寻觅觅,一等再等
直到有一天
我,变成了你

吸血鬼的眼泪

分分秒秒,片刻即是永恒
蓦然回首,转瞬已是百年身

谁还能如我,铭记你往昔的美丽容颜
谁又会似我,贪恋你如昨的魅惑气息
百年,又百年

你曾看着我的眼,说:拉勾,不要忘记我哦
而我已千万次地祈求:神啊,让我忘记她吧
百年,再百年

没有救赎,永恒就是对我的诅咒
在每一个清晨
光明,它淡褪我的梦,刺痛我的眼,灼伤我的心
可我,却永远看不见
那颗被照亮的晶莹泪滴里,是否有你

写给unicell-group邮件列表里朋友们的一封信

邮件列表里的朋友们,大家好

写这封信是想告诉大家,这个邮件列表即将解散了。原来列表里的文章群发,将通过Google Reader中的分享与订阅方式继续(详见本邮件末尾部分)。

05年的时候,我在Google Group上建立了这个邮件列表,并通过它给群里的成员发送一些我认为值得一读的网页、文章或是摘抄。虽然在把每一个人加入列表前都征得了同意,也在每封邮件的最后留下了退订的方式,但心里总还是隐隐有些不安。因为担心这个纯粹出于我个人标准选出的文章,会在其他人那里成为一种无用的信息和骚扰的形式。那样的话,实在是和我的初衷背道而驰。

也正是出于这种不安,我渐渐减少了通过邮件列表里发送的频率。从05年到现在的4年时间里,共有80封邮件。然而按照今天的眼光来看,其中的大部分都不能符合群发或是分享的标准。这也正是我打算终止这个邮件列表的原因之一。

另一个重要的原因是我对于Google Reader的大量使用。Google Reader是一个强大而且好用的RSS阅读器,可以自动生成一份我在其中推荐和分享的阅读列表,甚至可以加上评语和讨论。所以我想,它已经可以完全取代Google Group和朋友或是感兴趣的陌生人分享信息了。

如果你还对我阅读并分享的内容留有兴趣。可以通过以下网址浏览或是订阅。当然,如果你已经在使用Google Reader的话,可以直接点左上方的Follow按钮(需要整个页面加载完才会出现)。

出于一致性的考虑,也为了便于自己在Google Reader中查找,我会把少部分仍然值得保留的文章迁移到Google Reader上。如果还有任何关于邮件列表和Google Reader的问题,来问我就好了。:)

祝,

上网愉快!


unicell
2009-09-28

太阳和月亮

好像,太阳和月亮
难于出现于同一片天空
你们
难于出现在同一个梦一样

或许,我内心还是会隐隐地期望
因为我分明曾在另一个星球
亲见你们同在天空
熠熠生着光亮

写给秋天

秋天来了,我的心,依然欢喜。曾是那么地不喜欢秋天,当阴冷的雨水渐渐地熄灭夏日的热情,无孔不入的寒冷携着各式的负面情绪而来,退缩、怯懦、懒惰、孤独,还有畏惧。

幸好秋天,却并不总是以这样的面孔出现。这是一个淡褪了夏日喧嚣的季节。在这个季节里,情感和天空一起,变得洁净而又深邃。内心,却孕育着跃跃欲试的意志和欲望。平静,但却富于力量。

这是一个为无数人赞美过的,葡萄酒般醇厚的季节。在这个季节里,整年来累积的智慧和欢乐,都必将会静静流淌、绽放。我要试着把微笑与成熟呈现给我的朋友,要试着把智慧与温情的欢乐倾诉给每一个人。

未来的道路依旧漫长,秋天是个停留,却远不是终点。在这个季节里,还有计划有待完成,仍有目标需要付出努力。在这个与自我和解的金色季节里,我想把懒惰和悲伤都搁置在一旁,热爱水果,热爱蔬菜,热爱运动,热爱深刻的平凡,以及并不那么平凡的秋天。

秋天是美丽的,我也要努力试着与它相称。

交集还是子集?关于孤独的另一种表述

都说文章要写“人人心中有,个个笔下无”的东西,又说卡夫卡只写自己,却写出了整个世界。由此看来,那个“人人心中有”的东西的确是存在的,人与人之间的相互理解是完全可能的。可人们又说,生命在本质上就是孤独的,恰如里尔克所言:“谁此刻孤独,就永远孤独”。孤独是无解的,是永恒的。好,问题来了:这两种看似截然相反的说法如何同时成为可能?

表面看起来,似乎相通和理解是共性的、群体的,而隔离与孤独是局部的、个体的。可似乎又不太像,没有个体间的相通,又哪来群体的理解呢?更何况,孤独本身也是一种共性。想想真是矛盾,孤独是人类精神的一种,然而这精神说的却是个体与个体之间无法互通。

那么究竟什么才是“人人心中有”的那个东西呢?是什么会让我觉得有时候一本书的作者,甚至比家人和朋友都要更了解自己呢?是什么让你觉得其实自己并不孤独呢?道理也很简单,这本书的作者真的做了身边的朋友就一定没有隔阂么?我看未必。所谓孤独或相通,或许可以套用交集和子集的概念来解释。理解与相通是两个人之间的交集部分,剩余的部分属于孤独。“我们能够相互了解,却只能以个人自己本身来说明。(黑塞)” 这种基于个体经验的理解和说明方式注定了我们即便相互了解,也做不到完全的互相理解。这种方式决定了我们即便存在理解,也只能发生在有限的交集部分。交集是可能的,不交是存在的。

虽然道理简单如此,可曾受孤独折磨过的人们其实想说的却是另一层意思:尽管孤独是自在且合理的,可如果找到一个更大的、能够包容自己的集合,就可以拥有更大的交集,甚至成为它的子集,从而有效地缓解孤独。这当然是合乎情理的。可通常意义的走出小我,实现大我,或是“以出世的精神做入世的事业”,或是超脱个体生命,以旁观的哲学高度来看待自身……种种这些都在暗示着另一个途径,即扩大自身的集合,从而在另一个方向上扩大了与他人、与世界的交集,缓解、甚至超越了孤独。

“今晚,我只想听你说”,你微笑着,眼里全是悲悯。

关于Google Reader中Feed管理的一些想法

最后更新:2009-09-21

自从把RSS阅读器从Bloglines换成Google Reader以后,真的是越用越顺手,越用越喜欢。也不止一次在不同场合向别人推荐过。这个帖子主要说一说我在Google Reader中关于Feed管理的一些体会和想法。

  • Google Reader的好处

GR的好处其实不需要多说。我理解它首先是一个RSS阅读器;其次它是一个RSS内容管理、内容发现的工具。内容管理包括怎样有效地发现有价值的内容,避免信息过载,标记和搜索已阅的内容等等。而内容发现则包括怎样在自己订阅的内容之外发现有价值的Feed,好友的分享源等等。Google Reader本身只是个工具,关键是怎样用好它。最后,在今年GR升级以后,开始具备了社交化网络(SNS)的功能。与开心001,豆瓣这些网站的SNS功能不同,Google Reader是基于阅读的SNS,是很适合有阅读习惯的人群的。

  • 关于Feed管理

也许有不少人和我一样,订阅的Feed太多,以至于根本读不过来,很多分类下的未读条目动不动就1000+,典型的信息过载 。这个时候请一定记住:DON’T PANIC! 下面就是我的方法。

  1. 同时采用按类别与按阅读频率对Feed进行分组
  2. 按类别是最常用的,相信每个人都有各自习惯的分类法。例如经济类、政治类、文化类、科技类等等,又或者名人blog,好友blog,官网blog等等。而GR中的分类(我用的英文版里叫Folder)其实是tag,也就是说同一个Feed可以同时标记为两个或更多的分类。

    我的方法就是在传统的分类之外,加上一个阅读频率的分组,例如freq_0,这个分组表示自己最常看的一类Feed。另外再建一个freq_1分组,表示相对freq_0阅读频率要低一些的Feed。而保持有效阅读,避免信息过载的关键就在于:根据阅读频率迭代性地调整Feed的频率分类。

    举个例子:假如freq_0分类下的Feed我每天都会看,而freq_1分类下的Feed每周才去看一次。这样当新订阅一个自己感兴趣的Blog时,除了设置传统的分类,我还会根据其内容的价值设置到对应的阅读频率分组。如果一段时间以后,自己的兴趣转移,或者这个Blog本身内容有所下降时,就降低它的阅读频率分类,从freq_0到freq_1。与此同时定期对阅读频率最低的Feed清理、退订。另外,可以根据自己的需要设置更多的频率等级,如freq_0到freq_3。但对我来说,两级已是完全够用。

  3. 保持一定的Feed淘汰率
  4. 只订阅,不退订是信息过载的主要原因。事实上,GR只是个阅读工具,真正的重点永远在于阅读本身。过多的Feed不仅看不过来,也容易造成阅读时走马观花的坏习惯。说实在的,与其每天1小时把未读内容都看一遍,还不如退订几个阅读收获不大的Feed,然后抽时间把以前读过而且觉得有价值的文章找出来再读一遍(这个在文章评级部分还会再讲)。

    具体说淘汰的方法。我目前用到的有这么几条原则:

    a)从阅读频率最低的分组(freq_1)里定期淘汰;
    b)优先淘汰更新频繁且价值有限的Feed。因为这样意味着更低的信噪比;
    c)优先淘汰不能提供全文输出的Feed。每次都要点击“阅读全文”实在是种时间浪费;
    d)利用GR首页提供的What’s new进行随机的淘汰。解释一下,GR首页的默认设置是Home(如果没有自己改过设置的话),这个页面会从你所有订阅的Feed中随机(应该也不是完全随机,和你最近的订阅内容以及阅读内容有关)挑选几个有内容更新的显示出来。这个时候如果首页显示的总是你不大去读的Feed,不用犹豫,退订吧。

  5. 关于文章的评级与分享
  6. Star,Like,Share我最初也没有什么区分,看到一篇好文章总是又加星,又点Like又Share。而这样的三倍点击完全没有意义。这三者最大的区别就在于,他们的可见对象是完全不同的。Star是给自己看的,Like是给陌生人和好友看的,Share只是给好友看的。

    在谈我的对他们三个的区分之前,想先岔开话题说下豆瓣上我对电影的评价标准。其实好电影4星和5星是很难分的。我的标准是这样,如果这部电影对于没看过的人值得推荐,那就是4星;若在此基础上自己还打算找时间看第二遍,那就是5星。当然,这里的区别还是很微妙。总的来说,并不因为知晓剧情而降低观赏价值的,就对得起5星啦~ 😀

    再回过头来说我对于Star,Like和Share的区分:

    Star:Star就是文章里的5星标准,是值得自己重读第二遍的文章;
    Like:表达一种最一般的喜欢,顺手“顶”一下,“digg”一把,“支持”一下的意思;
    Share:4星+5星的内容。不过这个标准我还心存犹豫,因为如果好友增多的话,很容易看到大量相同的文章被共享。也许有必要把Share的标准提高一些。(这个在好友管理部分中再讲)

  7. 关于People you follow
  8. 也是从今年的那次更新开始,Google Reader中的文章分享变得更加开放。最初只能向Gmail的联系人或者Gtalk好友分享文章,在更新之后,可以去follow一个陌生人的文章分享列表。一般可以通过这么几种方式查看并Follow陌生人的shared item:

    a)直接访问对方的文章分享页面,左上方会有Follow按钮。例如我的文章分享页面URL是  https://www.google.com/reader/shared/unicell
    b)访问对方的Google Profile页面。很多编辑过自己Google Profile的用户都会列上GR的分享页面地址;
    c)通过某一篇blog文章点like的用户列表。如果某一篇文章你很喜欢,而恰好也有另一个用户也点了like,那么有兴趣,可以不妨探索下他的share items看看;

    是否要Follow一个人,以及Follow之后是否需要Unfollow,也是需要有所考虑的。基本上,我既希望通过Follow别人来获得我所不知道的高质量内容,又希望避免因此可能会产生的信息过载。下面是我关于Follow/Unfollow的一些想法:

    a) 和管理Feed一样,如果某个人的分享列表中你感兴趣的内容低于一定的比例,则不用Follow,已经Follow的Unfollow之;
    b)避免去Follow内容来源过于单一的人。内容来源过于单一(总是分享某个Blog的内容)有一个严重问题——如果这个Blog本身的内容很有价值的话,我为什么不直接去订阅那个Blog呢?当然,有一种可能是你Follow的这个人可以帮你做初步的筛选。但基于人们的阅读兴趣不可能完全一致,如果他不能做到筛选后的你都喜欢,那还不如自己直接订阅原始的Blog;
    c)避免Follow和自己已订阅Feed重复的人。这也是一种阅读时间的浪费,因为你已经读过内容,在你Follow的人那里又会读到一遍,然后在Follow的另一个人那里又会读到一遍。实在很奔溃。。。这也是之前提到我质疑自己Share标准的一个问题。如果4星和5星的都share,很容易造成大量重复内容。也许在可推荐与必须推荐之间,应该取上限值;
    d)倾向于Follow自己本身也写Blog,而且内容不错的人。 因为这往往意味着这个人是有观点的,是有审美力的,他们share的东西往往是值得一读的。事实上,从实践来看,这个方法相当有效。
    e)倾向于Follow能从高质量内容源中过滤再分享的人。例如科学松鼠会TEDtoChina 牛博网这些内容都相当不错,可是往往每篇的内容较长。如果能Follow定期阅读高质量内容源的人,往往不会错过精彩的内容;

  • 其余

最后,和Google Reader有关几点想说的是:

  1. https访问是王道。https://www.google.com/reader/view/ 访问起来稳定而且安全;
  2. Google Reader再强大,也代替不了真正的书。毕竟后者要丰富、完整的多,是一手内容的主要来源;
  3. 上面说的这些方法不太适用于朋友的Blog和Share items。在这种情况下,了解朋友的近况和状态才是阅读的目的。