从NASA到Google——科技引领我们走向何方?

从NASA到Google–科技引领我们走向何方?

Google在收购了Keyhole之后推出了GoogleEarth,并开通了相应的子频道earth.google.com。试用了GoogleEarth之后,我立刻就想到了NASA的World Wind。这两个GIS平台,形似而神通。它们的出现,使得任何一双普通的眼睛,都就此拥有了卫星一样的高度。

然而真正让我将GoogleNASA联系起来的,倒并非这两款软件,而是网站。NASA的主页上赫然写着Explore, Discover, Understand,而earth.google.com的口号是Explore, Search, Discover。且不去多说这相似究竟是出于偶然?又或是刻意为之。勿庸置疑的是,NASA和Google分别作为空间科技和IT科技的先驱,注定都要多多少少影响着,刻划着我们这个时代,改变着我们每一个人的生活。

从最早的水星号飞船到为我们熟知的阿波罗计划,从承载人类梦想的先驱者10号探测器再到划时代的航天飞机,从神奇的火星车再到最近的深度撞击计划,成立于1958年的NASA执着地探索着、追寻着,人类原始而又古老的困惑与梦想。38年之后诞生的Google当然要新鲜许多,Larry Page与Sergey Brin这两个斯坦福学生创立的这个公司,以其独有的技术、文化和创新得到了几乎每一个网络使用者的垂青。从最初的网页搜索开始,Google陆续提供着越来越多的服务,图像搜索,Google Groups(2001年收购Deja),Blogger(2004年收购Pyra Labs),Google News,FroogleGoogle Local桌面搜索GmailOrkutGoogle Maps,Google Earth等等等等。。。Google一词本身成了互联网上最热门的keyword,频繁地见诸报端,论坛,新闻组和Blog。一时间,伴随着Google的任何一举一动,你都可以看见媒体的追风,华尔街的猜测,当然还有人们热烈的讨论。

Google在这个网络时代,已经吸引了太多的眼球。除了通过它获取平常所需的信息之外,人们还利用google的技术创造出许多衍生产品。比如google排名研究,比如google hack技术,比如社区cantfindongoogle,甚至还有游戏googlefightguess-the-google

然而不论怎样千变万化,Google的本质是搜索,而搜索的本质仅仅是用来寻找。那么如此说来,那么Google成功的要素,假如略去技术上的因素,商业上的运作,以及时代赋予的机遇不谈的话,恐怕最终还得归结于其他。因为一个技术优秀,商业运作出色的公司也不过是个成功的公司而已。倘若像Google这样上升到文化的层次,渗透到生活的方方面面,聚集了一批虔诚的fans;我以为,这其中必有更深的原因。而这原因就是人性。

其实反观NASA和Google,就不难发现,那两条相似的口号揭示了两者共通的核心价值–寻找。我们是谁?我们从何处来?我们到何处去?简简单单的三个问题却至今没有统一的答案。NASA凭借先进的空间技术,循着一条探索的道路,逐步拓展着人类有限的视野。从星象学、天文学一路走来的空间科技,试图告诉我们周遭的环境以及我们自己所处的位置。这条已经持续上千年的寻找之路,不过就是一而再再而三地告诉我们,自己很渺小。一如NASA主页上所写,”we also are humbled by the realization that Earth is just a tiny “blue marble” in the cosmos.”好一个humble,深刻的卑微,强烈的震撼,如此种种恐怕也只能用宗教情感来形容。

Google的寻找似乎更加显而易见,某种意义上却又更加隐晦。搜索引擎的存在当然是为了搜索,当然也就是为了寻找些什么。然而寻找不是终极目的,寻找不过是一种手段。我们的这个世界论时间、论空间,虽然很渺小。可是对于更加渺小的每一个人来说,世界又变得很大,很大。大到需要通过搜索引擎来寻找自己需要的东西。可是–可是就究竟要寻找些什么呢?这是一个在google上找不到答案的问题。忙碌的人们似乎不必考虑这个问题,他们频繁地光顾Google,只是为了搜集工作需要的资料;不太忙碌的人们似乎也不必考虑这个问题,因为Google可以提供的丰富资源,已经足以消耗他们有限的好奇心与时间;空闲的人们似乎更加没有考虑这个问题,因为我们已经看到了利用Google自娱自乐的无限可能性,比如guess-the-google ,比如狗眼看世界

利用科技手段来进行寻找并非NASA和Google的专利。IM工具,Blog,SNS(Social Network Service),Flickr43things……各种各样的工具和服务创造出来使我们可以彼此交流和分享,提供一个又一个寻觅朋友和伙伴的机会(又是寻找),好让我们觉得自己并不是那样的孤独。可是我们真的就不孤独了么?五花八门的工具真的帮助我们找到想要找的东西了么?

EPIC 2014的最后提到了Blog,SNS,Social Recommendation System,Email,Search Engine一统的世界。可是–那又怎样呢?先驱者10号已经飞了很远,可终究还没有飞出奥尔特星云。EPIC也是一样。进化虽然缓慢然而却是必须,在这一过程中,它会提醒我们每一个人,那为我们所忘却的重要东西,我们要寻找的那个东西。

这一天什么时候才会来临呢?这一天会来临么?Google以其特有的绚丽迷惑着我们每一个人。工具理性活生生的写照。作为一个Google Fan,我有理由很担心。


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